Als tropenarts in Afrika werd Henk Dragt in de jaren tachtig dagelijks geconfronteerd hoe essentieel het is om goed te kunnen zien. ,,Blind zijn is daar een heel praktisch probleem. Er waren destijds geen behandelingen of hulpmiddelen zoals wij die kennen. Blinde mensen waren afhankelijk van jongere familieleden, die vervolgens zelf geen onderwijs kregen. Ik heb schrijnende gevallen gezien. Mijn drijfveer was daaraan iets te kunnen doen.’’

Daarom volgde Henk tussen 1987 en 1992 in Engeland een opleiding tot oogarts. ,,Daarna ben ik bij het MCA terechtgekomen, waar ik nu ruim twintig jaar werk. Dit is een grote oogheelkundige afdeling met veel mogelijkheden en moderne apparatuur. We hebben steeds de nieuwste technologieën en kennis in huis. Dat maakt mijn werk erg leuk. We blijven zoeken om de zorg voor patiënten beter te maken, met minder ongemak en sneller herstel. Vroeger lag je na een staaroperatie een week in het ziekenhuis, nu mag je binnen enkele uren weer naar huis. De technieken zijn zo gegroeid de afgelopen jaren. Toen was het ondenkbaar wat er nu mogelijk is. Het kan steeds beter en daarom wil de patiënt steeds beter. Men wil niet meer 80 procent, maar 100 procent kunnen zien. Ouderen hoeven niet meer te accepteren dat ze blind of slechtziend worden. Heel veel is mogelijk en de lat ligt steeds hoger. Dat maakt ons vak boeiend.’’

Henk Dragt ziet vooral patiënten die problemen hebben met traanwegen of het ooglid. ,,Daarin werk ik samen met de KNO arts, maar ook neurologische afwijkingen kunnen de oorzaak zijn. Patiënten komen uit de hele regio. Soms is plastische ooglidchirurgie nodig. Dan gaat het om het herwinnen van de functionaliteit. Schoonheid – cosmetische chirurgie – is niet de belangrijkste reden.’’ Ook het diagnosticeren van netvliesafwijkingen (medische retina) is een aandachtsgebied van deze specialist.
Oogarts Henk Dragt

Gedurende zijn carrière is Henk Dragt regelmatig naar Afrika en Azië gereisd. ,,Al 25 jaar doe ik vrijwilligerswerk voor de Eye Care Foundation in onder andere Nepal, Vietnam en Cambodja. Ik houd me bezig met de zorg voor patiënten, maar vooral ook met het opbouwen van infrastructuur voor oogafdelingen in lokale ziekenhuizen, het opleiden en bijscholen van artsen en zorgen dat ze computers krijgen waarmee ze met ons kunnen communiceren als ze vragen hebben. Ook dat werk is in de loop der jaren veranderd. Zelf opereren is niet meer van deze tijd. We geven tegenwoordig vooral advies aan de lokale mensen om te zorgen dat ze de technische achterstanden kunnen inhalen. Het doel is om onszelf uiteindelijk overbodig te maken. Het geeft voldoening om je expertise over te dragen op een nieuwe generatie artsen. Ik hoop dat in de toekomst nog meer te kunnen doen. Ontwikkelingswerk zit nu eenmaal in mijn hart.’’

  • Opleiding tot oogarts
    1987-1992: Londen / Edinburgh UK
  • Aandachtsgebieden
    medische retina
    neuro ophthalmologie
    traanwegen en plastische ooglidchirurgie
    tropische oogheelkunde
  • Lidmaatschap
    Nederlands Oogheelkundig Gezelschap
    Royal College of Ophthalmologists London
    Royal College of Surgeons Edinburgh
    Nederlandse Intraoculaire implantclub
    Nederlandse werkgroep Refractie Chirurgie
    Nederlandse werkgroep Tropische Oogheelkunde
  • BIG Geregistreerd
    BIG-nummer: 09020709501